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Core Values/Mission - What is Our Mission?

This site is the official archive of Latino history in Rhode Island. The information you will find here is the result of what began as one single interview in 1991. It has grown into a comprehensive collection of personal stories, photos and pieces of paper documenting the history of Rhode Island’s Spanish-speaking community. Our mission is to collect, share and celebrate the diverse experiences through the voices of Latinos in Rhode Island. What you will find on this website has been generously shared by the people whose stories we tell. Nuestras Raíces encourages Latinos of all ages to record audio or video and to write down their own and other people's life stories. Use this site to share your photos or personal papers, and you can become part of the people’s history of our state. 

History and Provenance - What’s our history?

The Rhode Island Latino History Collections is housed in Central Falls, RI. It is the first comprehensive collection of an archival collection that tells the complete story of the history of the Spanish-speaking people of Rhode Island.

Latinos today are found in urban and rural communities all over the state, contributing enormously to the cultural, social, political, and economic fabric of Rhode Island. Within the next decade, Latinos will become Rhode Island’s largest minority population, yet only a very few organizations in Rhode Island are actively collecting significant information about Latinos. 

Much of the documentation that records the rich history and culture of these diverse communities statewide is in danger of being lost. Historical information is inadequately represented in the documentation of broad areas of Latino culture, including the fine arts, popular music, and dance forms, and folk and traditional arts. Similarly, information is extremely limited to Hispanic businesses and social, political, community, and religious organizations.

Responses to issues of immigration and migration, discrimination, economic opportunity, public education, health care, law enforcement, and social services by the Latino / Latina / Latinx people have been poorly represented in historical records. Even the substantial contributions of various Latino and Latina community leaders and politicians from Rhode Island at the local, state, and even national levels are seriously lacking adequate documentation.

This collection is part of Nuestras Raíces, a community oral history project started in 1991 by Marta V. Martínez, Community Oral Historian and Executive Director of Rhode Island Latino Arts (RILA).

Rhode Island's Latinos are very diverse. The information we collect includes not just stories of our Pioneers but is now expanding to include all of the diverse and growing complexities and beauty of the Latino/Latina/Latinx communities in the state.

This website and the collections are only the beginning. We leave it in the hands of the next generations of Latinx community historians to collect, maintain and continue adding to the story.

Language and Content - Why do we use this specific language?

The Latino community in the United States has a long history of terms used to refer to the population of people who trace their roots to Latin America. Among these terms, we have chosen to use three main terms in this collection. These terms include Hispanic, Latino/Latina, and Latinx. We have attempted to use these terms in our metadata and descriptions in a way that is historically accurate so as to show the evolution of language over time within this community. 

Each item contains a chosen set of metadata terms adapted from the Dublin Core for the Rhode Island Latino History Collections in order to make the items in our archive searchable. A guide to our metadata terms and definitions can be found here. Although these terms and descriptions taken from Dublin Core aim to be objective, we recognize that they required our own interpretation and therefore may seem subjective and political.

Furthermore, most items contain a description where we have attempted to show how the item is relevant to Rhode Island Latino history using language consistent with the time in which the particular item occurred.

Transparency - What is our selection process for the Rhode Island Latino History Collections? Where did we get these items?

The foundation of the Rhode Island Latino History Collection lies in the personal collection of Marta V. Martínez, who was collecting items associated with the Rhode Island Latino community even before an official collection was established. The first items Marta began collecting were newspapers that featured stories related to the Rhode Island Latino community. Originally, these newspapers only featured stories that perpetuated racist and xenophobic stereotypes. Marta knew this perspective was false and therefore decided to learn more about the realities of this community to combat this misrepresentation. After speaking with locals and hearing their stories, she began writing and publishing her own articles about the Latino community that offered a complex and diverse point of view that had previously been ignored. As more of her articles were published, a more accurate image of this community began to take shape. Sensing a shift, Marta felt it was necessary to save these newspapers, which would later serve as the beginnings of the Rhode Island Latino History Collection.

Thus, some items stem from her experience talking to and writing about the Rhode Island Latino community. This experience eventually inspired her work on the Nuestra Raices Oral History Project. The Nuestra Raices Oral History Project has aimed to collect oral histories from the Rhode Island Latino community. Through conversations with Latinos in Rhode Island, Marta built relationships that led to many people approaching her with images, pamphlets, documents, newspapers, etc. Some items were donated to the collection while others were digitized and returned to the owner. Furthermore, Marta continues to make an effort in building this collection by hosting Scanning Days. During these events, everyone from the Rhode Island Latino community is welcome to bring any items so they can be digitized and added to the collection. They also receive a copy of the digitized version of the items and are invited to partake in an interview in order to build the oral history collection of the archive. 

Looking toward the future, the Rhode Island Latino History Collection hopes to establish a formal process for all items that are added to the collection. Until that time when the collection grows, it will be assessed using these guidelines.

Access - Who can access these items?

The online collection is available to the public. However, access to these items in the form of downloads and use beyond the Rhode Island Latino History Collections is at the discretion of the Rights that we have attached to some of our items. Also, some items, such as audio files and videos, are not available for download.

Users are welcome to contact Rhode Island Latino Arts in order to request access to any specific items or to access the archives in person. Please contact: collections@nuestrasraicesri.org

Support- How can I support the Rhode Island Latino History Collections?

One way to support the collection is by helping us expand our archive. One way you can do this is by uploading a digital copy of an item you believe is related to Rhode Island Latino History to our website. This process includes answering the prompted questions and uploading the digital file of the item. You can do that here. Monetary donations to support this project are also always welcome and could be made here. Furthermore, keep an eye out for our Scanning Days and spread the word to others in your community.

Nuestros valores fundamentales

Este sitio es el archivo oficial de la historia de la gente latina en Rhode Island. La información que encontrará aquí es el resultado de lo que comenzó como una sola entrevista en 1991. Se ha convertido en una colección completa de historias personales, fotos y piezas de papel que documentan la historia de la comunidad hispanohablante de Rhode Island.Nuestra misión es recopilar, compartir y celebrar las diversas experiencias a través de las voces de los latinos en Rhode Island. Lo que encontrará en este sitio web ha sido compartido generosamente por las personas cuyas historias contamos.Nuestras Raíces alienta a los latinos de todas las edades a grabar audio o video, y a escribir sus propias historias y las de otras personas. Use este sitio para compartir sus fotos o documentos personales. Usted también puede formar parte de la historia de nuestra gente.

Historia y procedencia: ¿cuál es nuestra historia?

Las Colecciones de Historia Latina de Rhode Island se encuentran en Central Falls, RI. Es la primera colección exhaustiva de una colección de archivo que cuenta la historia completa del pueblo hispanohablante de Rhode Island.

Hoy en día, los latinos se encuentran en comunidades urbanas y rurales de todo el estado, contribuyendo enormemente al tejido cultural, social, político y económico de Rhode Island. En la próxima década, los latinos se convertirán en la población minoritaria más grande de Rhode Island, aún todavía, solo unas pocas organizaciones en Rhode Island están recopilando activamente información significativa sobre los latinos.

La mayoría de la documentación que registra la rica historia y cultura de estas diversas comunidades en todo el estado está en peligro de perderse. La información histórica está representada de manera inadecuada en la documentación de amplias áreas de la cultura latina, incluidas las bellas artes, la música popular y las formas de danza, y las artes populares y tradicionales. De manera similar, la información está extremadamente limitada a empresas y organizaciones sociales, políticas, comunitarias y religiosas hispanas.

Las respuestas a los problemas de inmigración y migración, discriminación, oportunidades económicas, educación pública, atención médica, aplicación de la ley y servicios sociales por parte de los Latinos han estado pobremente representadas en los registros históricos. Incluso las contribuciones sustanciales de varios líderes comunitarios latinos y latinos y políticos de Rhode Island a nivel local, estatal e incluso nacional carecen de documentación adecuada.

Esta colección es parte de Nuestras Raíces, un proyecto comunitario de historia oral iniciado en 1991 por Marta V. Martínez, Historiadora Comunitaria Oral y Directora Ejecutiva de Rhode Island Latino Arts (RILA).

Los latinos de Rhode Island son muy diversos. La información que recopilamos incluye no solo historias de nuestros pioneros, sino que ahora se está expandiendo para incluir todas las diversas y crecientes complejidades y belleza de las comunidades Latinos en el estado.

Este sitio web y las colecciones son solo el comienzo. Lo dejamos en manos de las próximas generaciones de historiadores de la comunidad Latinx para recopilar, mantener y continuar agregando a la historia.

Lenguaje y contenido - ¿Por qué usamos este lenguaje específico?

La comunidad latina en los Estados Unidos tiene una larga historia de términos utilizados para referirse a la población de personas que tienen sus raíces en Latino América. Entre estos términos, hemos optado por utilizar tres términos principales en esta colección. Estos términos incluyen Hispano, Latino / Latina y Latinx. Hemos intentado utilizar estos términos en nuestros metadatos y descripciones de una manera históricamente precisa para mostrar la evolución del lenguaje sobre el tiempo dentro de esta comunidad.

Cada elemento contiene un conjunto elegido de términos de metadatos adaptados del Dublin Core para las Colecciones de Historia Latina de Rhode Island para que los elementos de nuestro archivo se puedan buscar. Puede encontrar una guía de nuestros términos y definiciones de metadatos aquí. Aunque estos términos y descripciones tomados de Dublin Core se esfuerzan por ser objetivos, reconocemos que requerían nuestra propia interpretación y, por lo tanto, pueden parecer subjetivos y políticos.

Además, la mayoría de los elementos contienen una descripción en la que hemos intentado mostrar cómo el elemento es relevante para la historia latina de Rhode Island utilizando un lenguaje coherente con el momento en que ocurrió el elemento en particular.

Transparencia - ¿Cuál es nuestro proceso de selección para las Colecciones de Historia Latina de Rhode Island? ¿De dónde obtuvimos estos artículos?

La base de la Colección de Historia Latina de Rhode Island se encuentra en la colección personal de Marta V. Martínez, quien estaba recolectando artículos asociados con la comunidad latina de Rhode Island incluso antes de que se estableciera una colección oficial. Los primeros artículos que Marta comenzó a recopilar fueron periódicos que presentaban historias relacionadas con la comunidad latina de Rhode Island. Originalmente, estos periódicos solo presentaban historias que perpetuaban estereotipos racistas y xenófobos. Marta sabía que esta perspectiva era falsa y, por lo tanto, decidió aprender más sobre las realidades de esta comunidad para combatir esta tergiversación. Después de hablar con los lugareños y escuchar sus historias, comenzó a escribir y publicar sus propios artículos sobre la comunidad latina que ofrecían un punto de vista complejo y diverso que anteriormente había sido ignorado. A medida que se publicaron más de sus artículos, comenzó a tomar forma una imagen más precisa de esta comunidad. Sintiendo un cambio, Marta sintió que era necesario salvar estos periódicos, que luego servirían como el comienzo de la Colección de Historia Latina de Rhode Island.

Por lo tanto, algunos elementos provienen de su experiencia hablando y escribiendo sobre la comunidad latina de Rhode Island. Esta experiencia eventualmente inspiró su trabajo en el Proyecto de Historia Oral Nuestra Raices. El Proyecto de Historia Oral Nuestra Raices tiene como objetivo recopilar historias orales de la comunidad latina de Rhode Island. A través de conversaciones con latinos en Rhode Island, Marta construyó relaciones que llevaron a muchas personas ofreciéndole imágenes, folletos, documentos, periódicos, etc. Algunos artículos fueron donados a la colección mientras que otros fueron digitalizados y devueltos al propietario. Además, Marta continúa esforzándose en la construcción de esta colección organizando Scanning Days. Durante estos eventos, todos los miembros de la comunidad latina de Rhode Island pueden traer cualquier artículo para que puedan digitalizarse y agregarse a la colección. También reciben una copia de la versión digitalizada de los artículos y se les invita a participar en una entrevista para construir la colección de historia oral del archivo.

Mirando hacia el futuro, la Colección de Historia Latina de Rhode Island espera establecer un proceso formal para todos los artículos que se agregan a la colección. Hasta ese momento cuando la colección crece, se evaluó a través de estas directrices.

Acceso: ¿Quién puede acceder a estos elementos?

La colección digital está disponible para el público. Sin embargo, el acceso a estos elementos en forma de descargas y uso fuera de las Colecciones de Historia Latina de Rhode Island queda a discreción de los Derechos que hemos adjuntado a algunos de nuestros elementos. Además, algunos elementos, como archivos de audio y videos, no están disponibles para descargar.

Los usuarios pueden ponerse en contacto con Rhode Island Latino Arts para solicitar acceso a cualquier elemento específico o para acceder a los archivos en persona. Póngase en contacto con: collections@nuestrasraicesri.org

Una forma de apoyar la colección es ayudándonos a ampliar nuestro archivo. Una forma de hacerlo es subiendo una copia digital de un artículo que crea que está relacionado con la historia latina de Rhode Island en nuestro sitio web. Este proceso incluye responder a las preguntas solicitadas y subiendo el archivo digital del artículo. Puedes hacer eso aquí. Las donaciones monetarias para apoyar este proyecto también son siempre bienvenidas y pueden hacerse aquí. Además, esté atento a nuestros Scanning Days y hable con otros en su comunidad sobre nuestro proyecto.